Le chant du cygne pour Johnny Manziel

Le chant du cygne pour Johnny ManzielJohnny Manziel (Wesley Hitt/AAF/Getty Images)

Le quart arrière Johnny Manziel était promis à un bel avenir lorsqu’il a été repêché au tout premier tour, 22e au total, par les Browns de Cleveland en 2014. Il venait tout juste de remporter le trophée Heisman remis annuellement au meilleur joueur universitaire.

Force est d’admettre que les choses ne se sont pas passées comme il l’aurait voulu, lui qui indique aujourd’hui au Lubbock Avalanche-Journal que sa carrière est probablement terminée.

Des problèmes de consommation, de comportements et des performances en dents de scie ont fait en sorte que Manziel a finalement été libéré par les Browns après seulement deux saisons et 15 matchs.

« Je dirais que ma carrière est probablement derrière moi maintenant, je ne regarde plus seulement vers le terrain comme seule source de bonheur. »

Trois ans après sa libération des Browns, Manziel a tenté sa chance dans la LCF. Après avoir débuté l’aventure avec les Tiger-Cats de Hamilton, il accepte une transaction qui l'envoie aux Alouettes, mais il ne restera ici qu’une portion de saison.

Après la saison 2018, Manziel quitte les Alouettes pour aller jouer avec le Memphis Express dans la AAF, mais la ligue fait faillite avant même qu’elle puisse compléter une seule saison.

« Je sais que plusieurs de mes supporteurs voudraient que je tente une dernière chance. Mais à ce stade-ci, je ne sais vraiment pas. Je tente tous les jours de retrouver la joie de vivre, et c’est ça qui est important. En tant qu’adulte bien balancé, je ne pense pas déjà m’être retrouvé dans une aussi bonne situation. »

Lors de l’entrevue, Manziel a avoué ne pas en avoir donné assez. 

« Lorsque j’étais avec les Browns, je n’en faisais pas assez pour être un joueur élite de la ligue. Et quand je suis allé au Canada, je croyais être là où je voulais être, mais encore là, j’avais la tête ailleurs. »

Manziel a aussi eu des problèmes avec la justice, dont une histoire de violence conjugale. Il a aussi dû participer au programme de la NFL pour les joueurs ayant des problèmes de consommation.

« Une chance que le football m’a rendu plus humble. Je me considère chanceux d’avoir une deuxième chance. Quand tu sens que tu es au sommet de la montagne, ça peut devenir un endroit dangereux. »

Manziel se dit tout de même fier de sa carrière et de ses accomplissements, même si cela n’a pas bien fonctionné au niveau professionnel.

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