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Les Blue Jays déménageront-ils à Buffalo?

Les Blue Jays déménageront-ils à Buffalo?Bo Bichette (La Presse Canadienne)

Le baseball majeur se prépare à mettre sur pied son plan de relance pour la saison 2020. La MLB voudrait que la majorité des équipes jouent leurs matchs à huis clos dans leur propre stade, mais il est clair que pour certains clubs, ce sera pratiquement impossible.

Certaines équipes comme les Mets et les Yankees, qui évoluent dans la ville la plus touchée par le virus aux États-Unis, songent jouer dans leurs sites d’entraînement en Floride.

Mais qu’en est-il des Blue Jays? La seule équipe qui évolue à l’extérieur des États-Unis?

Le maire de Toronto John Tory a avoué en point de presse avoir été contacté par les Blue Jays, se faisant dire qu’il n’était pas impossible que les Jays jouent ailleurs qu’à Toronto en 2020.

« J’ai été contacté par les hauts placés du club qui cherchaient des informations préliminaires sur les directives à prévoir de la part de la santé publique. Ils désiraient commencer à se faire une tête à savoir comment ils pouvaient organiser des matchs à Toronto ou ailleurs. »

Or il semble que la solution la plus simple pour les Blue Jays soit de déménager à Buffalo pour la saison 2020.

La filiale AAA des Blue Jays est à Buffalo. Les Bisons évoluent au Sahlen Field, qui se trouve à moins de 100 miles de distance du Rogers Center de Toronto.

Le stade ne contient que 16 600 places, mais cela importe peu si les matchs se déroulent à huis clos. Certaines parties du stade ont même été rénovées en 2019.

On y trouve aussi un hôtel Marriott juste de l’autre côté de la rue, là où pourraient loger les joueurs. 

En déplaçant leurs opérations à Buffalo, les Blue Jays règleraient un gros problème pour la MLB. Présentement, le voyagement entre le Canada et les États-Unis est interdit, sauf pour les services essentiels. Et ceux qui s’y déplacent doivent être isolés pour 14 jours.

Cette dernière condition vient rendre pratiquement impossible la visite des équipes américaines au Canada pour y jouer des séries de matchs. 

Il n’est donc pas impossible que dans le but de permettre la relance de la saison de la MLB, les Blue Jays soient obligés de faire le sacrifice de jouer leur saison à Buffalo, là où, comme le dit leur slogan, il y a bien des choses à voir et à faire.   

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