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Ottawa n'exclut pas d'aider financièrement La LCF

Ottawa n'exclut pas d'aider financièrement La LCFLe commissaire de la Ligue canadienne de football Randy Ambrosie (La Presse Canadienne)

La LCF a traversé vents et marées pour en arriver à sa 108e saison. Les récentes fermetures de la AAF et de la XFL prouvent à quel point il est difficile de faire vivre du football professionnel. Mais il semble que cette fois-ci la crise de la COVID-19 soit trop lourde pour la ligue professionnelle du Canada.

Selon l’Associated Press, le commissaire Randy Ambrosie aurait demandé une aide financière au gouvernement fédéral qui pourrait atteindre 150 M$.

On parle de 30 M$ pour aider à pallier les pertes déjà engendrées par les équipes, et un montant supplémentaire qui pourrait atteindre 120 M$ si la saison 2020 était complètement perdue.

« Nous sommes comme plusieurs entreprises au pays, a expliqué Ambrosie. Nous vivons un stress financier comme jamais auparavant. Nous savons déjà que nous allons devoir perdre quelques matchs, mais si la situation persiste et que nous sommes obligés d’annuler la saison, cela aurait des conséquences catastrophiques. »

Si la saison est perdue, Ambrosie croit que la survie de la ligue sera en péril. Et selon lui, la LCF s’avère un symbole important du pays.

« Je me lève tous les matins en me rappelant à quel point cette ligue est importante au Canada. Elle représente de plusieurs façons les valeurs canadiennes, et ce depuis 107 ans. Nous devons nous assurer de continuer d’exister pour les générations à venir. » 

Contrairement à plusieurs autres ligues, il est peu réaliste de penser que la LCF puisse jouer des matchs à huis clos et demeurer rentable. Présentement, les autorités gouvernementales pointent vers l’automne avant de pouvoir réinviter les gens à franchir les tourniquets, ce qui hypothèque gravement la LCF.

« Ce n’est pas un scénario qui est vraiment réaliste pour nous. Les revenus au guichet sont vitaux dans notre circuit. Ceci dit, l’idée n’est pas complètement écartée. »

En point de presse mercredi, le premier ministre Trudeau n'a pas exclu de venir en aide au circuit de Randy Ambrosie.

« Par rapport à la LCF, on est en train de regarder comment on peut appuyer différentes organisations. On sait que c'est un enjeu pour la ligue et pour bien des Canadiens et on continue nos discussions avec eux...»

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