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Faire venir les Yankees: un tour de force!

Faire venir les Yankees: un tour de force!

Lorsque je vous rapportais en août dernier que ça regardait bien pour que les Yankees viennent jouer deux matchs à Montréal en mars prochain, j’étais pas mal sûr de mes informations. Mais une question me trottait en tête: comment le producteur Evenko avait-il bien pu convaincre les Yankees de venir?

Lorsque les matchs printaniers montréalais étaient à leur apogée, il y a 4 ou 5 ans, les rencontres avaient lieu les weekends, les prix des billets étaient quand même dispendieux et le stade était plein à craquer. A cette époque, Jacques Aubé, le directeur général d’Evenko, nous avait dit que les Yankees demandaient trop cher et que ce n’était pas rentable de penser les faire venir.

Alors comment en 2019, avec un stade seulement à moitié plein, et avec des billets moins chers, Evenko a-t-il pu rendre l’opération profitable?

Ce que j’ai pu apprendre c’est que cette année, Stephan Bronfman est devenu partenaire dans l’affaire. L’entente précédente entre Evenko et les Blue Jays de Toronto se terminait en 2019 et il semble que les deux groupes aient modifié leur entente pour inclure l’homme d’affaires qui tente de ramener les Expos en permanence à Montréal.

« C’est une collaboration naturelle. On a aidé à faire avancer le dossier du retour possible des Expos, alors notre association fait du sens. D’ailleurs, nous n’avons jamais empêché le Projet Baseball Montréal d’organiser des évènements autour de nos matchs. »

Mais la question demeure entière, comment ont-ils pu convaincre les Yankees de venir à Montréal? Est-ce possible que par l’entremise de Bronfman, le groupe ait pu demander au commissaire un peu d’aide afin de faciliter une entente avec les Yankees?

Autant Stephan Bronfman que le commissaire Rob Manfred ont un intérêt pour que Montréal puisse continuer de bien paraître. Si Bronfman veut prouver hors de tout doute à Stuart Sternberg (le propriétaire des Rays de Tampa Bay) que Montréal est la destination de choix pour son équipe, les matchs printaniers doivent continuer d’être un succès.

De son côté, si Manfred veut continuer de faire pression sur la ville de St. Pete, et utiliser Montréal comme porte de sortie pour les Rays, Montréal doit continuer de faire bonne mine au printemps.

Manfred aurait-il donc eu une discussion avec Hal Steinbrenner pour le convaincre d’envoyer ses Yankees à Montréal pour un montant moins important? Ce n’est pas impossible.

« Ce sont eux qui ont approché les Blue Jays selon ce que je comprends. Ils ont vu l’intérêt que suscitaient ces matchs. Et, oui, le montant est un peu plus élevé que pour les autres équipes, mais cette fois ça demeure dans le domaine du réaliste. Je ne sais pas vraiment si Bronfman a eu quelque chose à voir là-dedans. Je ne l’ai pas vu comme cela. Mais c’est certain qu’il a ses entrées au baseball majeur, il est bien branché et c’est possible que ce soit le cas. »

On peut se le dire, même si les matchs sont présentés le lundi et le mardi, avec les Yankees en ville, on peut s’attendre à des foules de 35 000 spectateurs et plus par soir.

Rapprochement entre le groupe CH et Bronfman

Ce que l’on peut aussi lire dans cette équation, c’est qu’il semble y avoir un rapprochement entre Bronfman et le groupe CH. Si Evenko est maintenant prêt à travailler de concert avec Bronfman, c’est que les deux groupes ont des intérêts en commun.

Geoff Molson a déjà indiqué publiquement qu’il pourrait aider les nouveaux Expos avec l’organisation d’évènement pour leur stade. C’est bien sûr Evenko qui s’en occuperait. Par ailleurs, on a souvent aussi entendu Bronfman parler de Classiques hivernales dans le nouveau stade, qui inclurait bien sûr la participation des Canadiens.

Une chose est certaine, la participation de Bronfman dans le projet nous indique un rapprochement entre les deux groupes. C’est à se poser la question, si Bronfman n’est pas dans le portrait, l’évènement revient-il en 2020? Je ne suis pas si certain.

Aubé lui-même a indiqué que cette entente a été plus difficile à ficeler, et c’est la raison pour laquelle l’annonce a été faite plus tardivement qu’à l’habitude.

Jeremy Filosa / 98,5 Sports

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