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«Être bon en avantage numérique prendra du temps, mais on s’améliore!» -Weber

«Être bon en avantage numérique prendra du temps, mais on s’améliore!» -Weber Photo: La Presse canadienne/Graham Hughes

John Tavares a touché la cible en prolongation et les Maple Leafs de Toronto ont arraché une courte victoire de 4-3 au Canadien de Montréal, samedi soir.

Le match s'est déroulé à haute intensité, les deux équipes s'échangeant de bons coups d'épaule ainsi que de bonnes chances de marquer pendant plus de 60 minutes. D'ailleurs, n'eût été du froid glacial qui régnait à l'extérieur du Centre Bell, on aurait cru à un match de séries éliminatoires au printemps.

Ce match était d'autant plus important qu'un seul point séparait les deux équipes au classement de l'Association Est samedi matin, bien que les Maple Leafs (34-17-3) aient toujours deux matchs de plus à disputer.

Andrew Shaw, qui était de retour au jeu après avoir raté 15 rencontres en raison d'une blessure au cou, a inscrit un but et récolté une mention d'aide. Tomas Tatar et Brendan Gallagher ont complété la marque pour le Canadien, tandis que Max Domi s'est signalé avec deux passes.

Le Canadien (31-18-7), qui était à la recherche d'une quatrième victoire d'affilée, présente donc une fiche de 7-1-2 à ses 10 derniers matchs.

Outre Tavares, Andreas Johnsson, Nikita Zaitsev et William Nylander ont aussi noirci la feuille de pointage pour les Maple Leafs.

«C’était un bon match des deux côtés! C’est dommage qu’on n’ait pas pu capitaliser. L’avantage numérique était solide, mais on n’a pas bien fait à quatre contre trois à la fin. C’était une grosse opportunité de gagner! C’était un match rapide et physique et on était bien heureux de retrouver Shaw au sein de l’alignement!»

«Notre avantage numérique est meilleur depuis cinq ou six matchs, mais on ne peut pas être parfait aussi rapidement, ça prendra du temps, mais on s’améliore! L’énergie de Shaw fait une belle différence et il nous a beaucoup aidés. Il sera un bel atout d’ici la fin de la saison. C’était un match très serré et un bon match de hockey!»

Carey Price, qui a pris part à un 600e match en carrière dans la LNH, a effectué 28 arrêts. Il n'a donc pu signer une huitième victoire d'affilée. Son vis-à-vis, Frederik Andersen, a repoussé 35 tirs.

Les hommes de l'entraîneur-chef Claude Julien ont ensuite déployé leur fameux «système de jeu», ne laissant que très peu d'espace aux joueurs des Leafs pour diriger des tirs de qualité vers Price. Si bien, d'ailleurs, qu'après 40 minutes de jeu c'était toujours 2-2.

Domi a brièvement cru avoir donné les devants au Canadien en début de troisième vingt, après avoir rabattu son propre retour de lancer derrière Andersen. La reprise a cependant rapidement démontré, sans équivoque, que son bâton était porté plus haut que la limite permise.

«Rapidité et jeu physique… un bon match, ils ont capitalisé à la fin, c’est dommage. Andrew Shaw a été incroyable! Ça fait du bien de le revoir! Avant de penser à les revoir en série… on va penser au prochain match contre Nashville!»

«On a eu une chance en prolongation, mais j’aurai du faire l’arrêt devant Nylander... ils ont une bonne profondeur et de la vitesse. C’est une bonne équipe! Il y a beaucoup d’émotions dans ces matchs, mais ce n’est pas agréable de perdre!»

Domi s'est repris quelques minutes plus tard en effectuant une belle percée à l'aile gauche en territoire torontois, avant de refiler le disque à Gallagher, seul dans l'enclave. Le pugnace attaquant a alors soulevé le disque habilement au-dessus d'Andersen, alors couché sur le ventre dans son demi-cercle.

Les Torontois n'avaient toutefois pas dit leur dernier mot. Ils sont revenus à la charge quatre minutes plus tard, lorsque Nylander a déjoué Price d'un tir des poignets vif du côté du bloqueur.

Tavares a finalement tranché le débat d'un tir du revers qui a battu Price de vitesse, à 2:17 de la prolongation.

Le Canadien bénéficiera maintenant de quelques jours de congé avant son prochain match, jeudi, contre P.K. Subban et les Predators de Nashville.

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avec Derek Aucoin

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