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Johanne Fontaine n'est plus...

Johanne Fontaine n'est plus... PC
Johanne Fontaine

La comédienne Johanne Fontaine a été emportée par le cancer, jeudi après-midi à sa résidence, à la suite de plusieurs récidives de la maladie.

Elle a combattu pendant huit ans et elle a toujours parlé très ouvertement de sa condition sur les médias sociaux. 

Il y a quelques semaines, la comédienne de 63 ans avait même donné une entrevue à Isabelle Maréchal, au 98,5 FM, après avoir admis qu'elle était en fin de vie. Sa collègue et amie a dit jeudi avoir «surtout envie de rendre hommage à une amie, qui avait une énergie folle, qui était devenue une source d'inspiration pour plein de gens au Québec».

Sur les ondes du 98,5 FM, Isabelle Maréchal a souligné qu'elle avait vécu avec la maladie pendant plus de huit ans, alors que les médecins lui donnaient tout au plus «un an ou 18 mois» à vivre.

«Huit années où moi j'ai eu l'occasion de faire deux documentaires avec elle — "Johanne Fontaine: Accro à la vie" et "Johanne Fontaine: toujours accro à la vie" —, où je l'ai suivie, où avec mon équipe on a assisté à ses questionnements sur cette maladie, qui n'était pas son cancer comme elle nous l'a souvent dit. Johanne a parlé à plein de femmes, plein d'hommes au Québec et est devenue un modèle parce qu'elle avait sa façon bien à elle de traverser cette maladie-là, de vivre avec», a fait valoir sa coanimatrice aux «Copines d'abord».

«Et c'est à cette grande femme que je veux rendre hommage aujourd'hui, une fille que j'ai trouvée formidable, avec qui j'ai eu plein de discussions formidables. Les mots me manquent. J'aimerais en dire tellement sur Johanne, mais pour l'instant, je dois vous dire que c'est une grande tristesse qui m'habite, et même si on sait que la mort n'est pas très loin — dans le cas de Johanne, je crois qu'on le savait tous —, en même temps la nouvelle de sa mort, c'est une grande douleur», a-t-elle ajouté.

Isabelle Maréchal a dit trouver du réconfort dans le fait qu'elle «a eu son Gémeaux juste avant de partir».

«Et ça, je pense que plus jamais personne ne pourra lui enlever, et je crois que ça venait confirmer le grand talent de cette artiste et de mon amie».

«Il y a une personne sur deux qui a le cancer. Il y a beaucoup de personnes qui vivent ce que je vis. J’ai été une fière oriflamme de celles qui ne veulent pas baisser les bras»

«Ce n’est pas que je baisse les bras. Mais je ne baisserai pas les bras à n’importe quel prix. Tu sais ce dont on a le plus peur, finalement, c’est vrai, c’est de souffrir»

Selon un message publié sur sa page Facebook par son amie Joanie, Johanne Fontaine est décédée entourée de ses proches.

Annonce formelle

En août 2018, Johanne Fontaine avait annoncé sur sa page Facebook «qu'il semblait qu'il ne lui restait que quelques mois». Dans une vidéo publiée avec le message, elle apparaissait énergique, mais très diminuée par la maladie et se déplaçait avec une canne. La comédienne affirmait qu'elle était en «fin de vie».

«Je pense qu'il m'en reste pas beaucoup», avait-elle dit.

La comédienne, connue pour sa fougue et son énergie, s'était transformée en conférencière et en motivatrice au cours des dernières années, après avoir subi des traitements pour quatre cancers. En 2010, déjà, on lui diagnostiquait un cancer du côlon «incurable»: on lui donnait un an et demi à vivre, peut-être deux ans. Six ans plus tard, en décembre 2016, un documentaire diffusé à Canal Vie révélait que le cancer la frappait à nouveau, avec de nombreuses métastases, cette fois inopérables.

Johanne Fontaine avait appris son métier à l'option théâtre du collège Lionel-Groulx, à Sainte-Thérèse. Au cours des années 1980 et 1990, elle a tenu plusieurs rôles à la télévision, notamment dans «À plein temps», «Ent'Cadieux», «ZAP» et «Réseaux». Plus récemment, on l'avait vue dans «30 Vies», «Les Invincibles», «Ruptures» et «L'Imposteur» (en 2017).

Passionnée d'improvisation, elle s'est fait découvrir de plusieurs grâce aux joutes télédiffusées de la Ligue nationale d'improvisation, dont elle a longtemps fait partie. Elle a d'ailleurs été intronisée au Temple de la renommée de la LNI en 2004, à titre de joueuse et d'entraîneuse.

Les copines

Les téléspectateurs l'auront aussi connue comme animatrice: en 1998, elle s'était jointe à l'équipe des «Copines d'abord», une quotidienne de Canal Vie qui a duré cinq saisons. C'est à la fin de cette aventure que la comédienne a frappé un mur, alors que le téléphone a, pendant une longue période, cessé de sonner.

«Moi, on dirait que tout s'est arrêté en 2003, après la fin de l'émission "Les copines d'abord". On ne me proposait plus de rôles. Je ne faisais pas partie des choisies. Je me suis sentie rejetée. J'ai capoté. Des fois, je me dis que mon cancer est né de ma frustration de ne plus jouer, mais tout cela est bel et bien fini», confiait-elle au quotidien «La Presse» en avril 2015.

En effet, pas du genre à s'apitoyer longuement sur son sort, Johanne Fontaine change de voie et opte pour le travail d'accompagnement et d'épanouissement personnel, ce qui lui a toujours tenu à coeur. Alors qu'à la mi-cinquantaine, elle plonge dans cette passion qui a toujours été en elle, on lui diagnostique un premier cancer, en 2010. Cette mauvaise nouvelle ne fera que la conforter dans son désir de «cultiver la joie et la sérénité en toutes choses».

Elle a ainsi consacré les dernières années de sa vie à oeuvrer à titre de coach de vie, en donnant des conférences et des ateliers de ressourcement, à tenter de donner aux autres un peu de la fougue et de la joie de vivre qui l'auront caractérisée jusqu'à la fin. Sa devise: «Votre attitude détermine votre altitude.»

Johanne Fontaine avait été mariée un temps au pianiste et comédien Roger Joubert, décédé en 2010 à l'âge de 81 ans.

Écoutez l'intégrale de l'entrevue qu'elle avait accordée à Isabelle Maréchal, il y a quelques semaines:

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