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Compressions suivies de «cadeaux»: Couillard se justifie

Compressions suivies de «cadeaux»: Couillard se justifie Archive 98,5 FM

Le gouvernement ne fait pas de cadeaux aux contribuables, il ne fait que leur redonner leur dû.

C'est du moins ce qu'a soutenu mercredi le premier ministre Philippe Couillard, tenu une fois de plus de justifier ses choix budgétaires des dernières années, en marge du caucus de la rentrée parlementaire des libéraux, après ses déclarations controversées faites la veille.

Après trois années de dures compressions budgétaires, une période d'austérité selon certains, le gouvernement Couillard estime pouvoir désormais alléger le fardeau fiscal des Québécois et leur retourner une partie de l'argent épargné durant ces années.

Mais il ne s'agit pas de «cadeaux» de la part du gouvernement, a précisé le premier ministre, mais bien de sommes dues aux contribuables, grâce notamment à la bonne performance de l'économie. Car le gouvernement est désormais en mesure de baisser les impôts et de retourner des sommes aux citoyens en cette fin de mandat, grâce aux surplus engrangés au cours des trois dernières années.

«Pourquoi on peut retourner de l'argent aux Québécois? Parce que l'économie va tellement mieux qu'on pensait. On a eu plus de revenus, on a diminué les impôts de 2 milliards $ et en plus on leur remet de l'argent», a-t-il commenté en point de presse, mercredi matin, avant de rejoindre les députés et ministres réunis en caucus mercredi et jeudi pour préparer la prochaine session parlementaire, qui débute le 6 février.

La veille, lors d'une assemblée partisane à Québec, le chef libéral avait plutôt laissé entendre que le gouvernement avait pigé trop d'argent dans la poche des contribuables durant des années, plus qu'il n'en fallait pour rétablir l'équilibre budgétaire. Il entendait donc redonner aux contribuables l'argent perçu en trop.

«C'est à vous cet argent-là. C'est vous autres qui l'avez envoyé. Pis on trouve qu'on n'a pas besoin de tout l'argent que vous nous avez envoyé pour faire la job comme il faut, (alors) on vous en redonne», affirmait-il mardi soir.

Ses propos avaient fait réagir le chef de la Coalition avenir Québec (CAQ), François Legault, détectant un «aveu» de mauvaise gestion financière de la part du premier ministre.

Sur sa page Facebook, le chef caquiste a conclu que M. Couillard avouait enfin devant ses militants «que son gouvernement avait pris beaucoup trop d'argent dans les poches des Québécois», ce qu'il avait «toujours nié» dans le passé. 

Quoi qu'il en soit, ce qu'il faut surtout retenir du contexte budgétaire, selon le premier ministre Couillard, c'est que le Québec se porte mieux aujourd'hui qu'en 2014, au moment où il a pris le pouvoir, et que la situation financière des Québécois est meilleure qu'auparavant, avec des salaires plus élevés et moins d'impôts à payer.

Maniant l'hyperbole, le premier ministre a même affirmé que «le monde entier» partageait son avis sur la bonne santé financière du Québec. 

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