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Fusillade à Fredericton: deux policiers parmi les victimes

Fusillade à Fredericton: deux policiers parmi les victimes Photo: La Presse canadienne

Une fusillade a fait au moins quatre morts dont deux policiers à Fredericton, au Nouveau-Brunswick, vendredi matin. Le suspect est présentement détenu et traité pour des «blessures sérieuses». 

La police de Fredericton a confirmé via Twitter vers 10h30, heure locale, que deux de ses policiers figuraient parmi les victimes. Une trentaine de minutes plus tard, la police levait l'avis de confinement, affirmant du même coup que le périmètre était désormais sécurisé.

Selon la chef de police Leanne Fitch, il s'agit de Robb Costello et de Sarah Burns. Les noms des deux autres personnes tuées durant l'incident, un homme et une femme, n'ont pas été divulgués.

«Annoncer une telle nouvelle, c'est la pire chose pour un chef de police»

Jackie McLean, la conjointe de M. Costello, a affirmé qu'un enquêteur avait informé la famille de la mort de l'agent vendredi matin.

«Il adorait être policier et il vivait pour être policier, a-t-elle confié en entrevue. Il est le seul policier que je connaissais qui pouvait donner une contravention à une personne et se faire remercier par cette dernière.»

Mme McLean a raconté que Robb Costello avait quitté son domicile vers 6 h vendredi matin.

«Il me disait toujours que, peu importe ce qui arriverait, il rentrerait à la maison... et c'est la première fois qu'il ne rentre pas.»

La femme a ajouté que M. Costello et elle vivaient ensemble depuis cinq ans et que le policier avait deux filles d'âge adulte nées d'une précédente relation.

La police de Fredericton a arrêté un suspect qui a été soigné pour des blessures graves.

L'hôpital régional Dr. Everett Chalmers a confirmé qu'il traitait plusieurs blessés, mais n'en a pas précisé le nombre. 

En entrevue au micro du 98,5 fm, un résident du secteur, Marc-André Ross, affirme avoir vu «plus d'une vingtaine de voitures de police, un camion blindé et une équipe tactique» sur place.

L’homme affirme que ce secteur, autant résidentiel que commercial, est habituellement très tranquille.

Des policiers se sont rassemblés devant le centre hospitalier Dr. Everett Chalmers Regional vendredi après-midi, se consolant les uns les autres pendant la mise en berne des drapeaux canadien et néo-brunswickois.

Du côté du poste de police, bouquets de fleurs et messages de soutien continuaient de s'amonceler devant l'édifice vendredi après-midi.

Une veillée est déjà prévue vendredi à l'église anglicane St. John the Evangelist.

«Comprenez, s'il-vous-plaît, qu'il s'agit d'un moment difficile pour leurs familles et nos collègues», a déclaré le corps policier, qui faisait déjà état de plusieurs victimes alors que la fusillade était toujours en cours.

Les résidants du voisinage ont été invités à demeurer chez eux et à verrouiller leurs portes jusqu'à la confirmation de l'arrestation d'un suspect, vers 9h45.

Appuyés par la Gendarmerie royale du Canada (GRC), les policiers ont demandé l'aide du public pour reconstituer le fil des événements en fin d'avant-midi.

«Il y a beaucoup de personnes qui ont vu des choses, entendu des choses, mais on n'avait pas la chance de parler à tout le monde», a exposé l'agent J.-P. MacDougall, en mêlée de presse.

David MacCoubrey, dont l'appartement se trouve sur Brookside Drive, dit avoir été réveillé par le son de trois coups de feu «à dix mètres de (son) lit». Il estime avoir ensuite entendu jusqu'à 17 détonations au sein même de son complexe de logements, qui compte quatre immeubles.

Un résidant du même complexe, Tim Morehouse, a raconté avoir entendu quelqu'un crier «Tais-toi! Tais-toi!», puis avoir aperçu des corps au sol, dans le stationnement arrière du 237, Brookside Drive.

«J'ai entendu d'autres coups de feu et j'ai regardé dehors et il y avait deux agents de police par terre», a-t-il relaté.

Louise Kennedy, une voisine âgée de 75 ans, tremblait toujours lorsqu'elle a accordé une entrevue.

«Les policiers étaient là tantôt et ils voulaient que je parte, mais j'ai dit que je ne pouvais pas laisser mon chien derrière, a-t-elle confié. Je suis morte de peur.»

Travis Hrubeniuk, un résidant âgé de 27 ans, a raconté que sa fiancée venait de partir pour le travail lorsque des sirènes avaient commencé à se faire entendre.

Le jeune homme originaire de Winnipeg a dit qu'il n'aurait jamais cru que son quartier résidentiel paisible deviendrait le théâtre d'une telle scène.

«C'est la première fois que j'entends parler d'un crime sérieux ou violent dans cette ville», a-t-il révélé.

Bill Henwood, directeur de la Maison funéraire York, située au coeur du périmètre de sécurité, a fait état d'une véritable onde de choc parmi les commerçants locaux.

«Ce n'est pas quelque chose qu'on s'attend à entendre à notre réveil à Fredericton. Constater qu'il y a en fait des morts est assez extraordinaire pour ce secteur», a-t-il souligné.

Le périmètre de sécurité est maintenu tandis que «l'enquête se poursuit»

Cette sanglante matinée survient seulement quatre ans après une autre fusillade qui a marqué la police au fer rouge au Nouveau-Brunswick.

En juin 2014, Doug Larche, Fabrice Gevaudan et Dave Ross, trois sergents de la GRC, étaient tombés sous les balles d'un tireur, à Moncton. Justin Bourque a également blessé les sergents Eric Dubois et Darlene Goguen dans sa traque aux policiers.

Selon Statistique Canada, de 6 à 11 homicides ont été enregistrés annuellement entre 2012 et 2016 au Nouveau-Brunswick.

Le premier ministre du Nouveau-Brunswick, Brian Gallant, a publié deux tweets à propos de l'événement.

Le premier ministre du Canada, Justin Trudeau, a aussi réagit via Twitter.

Peu de temps après l'annonce comme quoi deux policiers figuraient parmi les victimes, le ministre de la Sécurité publique, Ralph Goodale, a tenu à souligner leur travail.

Les autorités demandaient aux résidents du secteur de rester à l'intérieur de leur résidence ou de leur commerce et de barrer les portes, ainsi que d'éviter de partager les déplacements des policiers via les réseaux sociaux.

Fusillade à Fredericton
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avec Jacques Fabi

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