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Toyota GR Corolla 2023 premier essai : attachez vos tuques

Toyota GR Corolla 2023 premier essai : attachez vos tuques
Toyota GR Corolla 2023
Auto123.com

Toyota GR Corolla 2023 -Noir

•    La Toyota GR Corolla 2023 répond à toutes les attentes en matière de comportement et de performance.

•    Sous le capot, on retrouve un 3-cylindres turbo de 1,6 litre propose 300 chevaux et 273 lb-pi de couple.

•    Avec une traction intégrale modulable, la GR Corolla offre un petit quelque chose d’intéressant qui va intéresser les amateurs de performance.

Cowichan, Colombie-Britannique – Il fut un temps où pour décrire la gamme de produits Toyota, on utilisait des mots comme fiable et durable, mais aussi ennuyeux et soporifique en faisant référence à l’expérience de conduite. 

Si les deux premiers adjectifs étaient plutôt flatteurs, les autres dénigraient l’allure et le comportement du produit et irritaient la haute direction. Au début de l’année 2017, le grand patron de la marque depuis 2009, Akio Toyoda, y est allé d’une déclaration importante en lançant quatre mots qui ont eu un effet certain sur la suite des choses : « No more boring cars ». En d’autres mots, on en avait assez de se faire dire qu’on était plate. 

Voilà pourquoi, depuis quelques années, Toyota propose des modèles qui ont plus de caractère. À la sportive GR 86 qui était déjà de la gamme, on a ajouté la GR Supra, une version TRD (Toyota Racing Development) à la berline Camry, ainsi que cette nouvelle GR Corolla, la version la plus puissante de l’histoire de ce modèle. 

Après en avoir pris le volant, je peux vous assurer d’une chose ; les mots ennuyeux et soporifique prennent le bord. 

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Toyota GR Corolla 2023 - Course

Gazoo Racing

D’abord, pour ceux qui l’ignoreraient, les lettres GR renvoient à la division de courses de Toyota, Gazoo Racing. C’est elle qui donne vie aux GR 86, GR Supra et maintenant, GR Corolla. Cette dernière est d'ailleurs assemblée à une usine dédiée, celle de Motomachi, preuve qu’on n’a rien laissé sur la table du côté de Toyota. 

Mieux, lors des tests réalisés pour s’assurer que la voiture développée est à la hauteur, savez-vous qui s’installe au volant ? Akio Toyoda lui-même. Pilote à ses heures, il doit donner son accord pour que la voiture reçoive l’approbation finale. 

Les modifications
Pour en arriver à cette GR Corolla, quantité de modifications ont dû être apportées au modèle de base. Allons-y avec l’essentiel. 

Toyota GR Corolla 2023 - Design extérieur

Côté design, on note un accent marqué porté sur l’aérodynamisme. Ainsi, on retrouve des conduits d’airs fonctionnels à l’avant et à l’arrière (version de base et édition Morizo), des bas de caisse, des formes plus sculptées et des évasements d’ailes plus prononcés aux extrémités. Tout est fait pour améliorer le rendement de la voiture. Le système d’échappement à trois embouts est aussi singulier à cette GR Corolla. 

Sous le capot, on fait appel à un nouveau moulin, un 3-cylindres turbo de 1,6 litre qui propose la bagatelle de 300 chevaux et 273 lb-pi de couple. C’est semblable à ce que livre la nouvelle Honda Civic Type R (315 chevaux et 310 lb-pi de couple pour un moteur 4-cylindres turbo de 2 litres), mais contrairement à sa nouvelle rivale, la proposition de Toyota voit ses quatre roues s’animer à la sollicitation de la mécanique. Quant au lien entre le moteur et les roues, il est assuré par une boîte de vitesses à six rapports. Cette dernière profite de la synchronisation à la rétrogradation, une fonction qui améliore la performance de tout pilote amateur sur circuit. 

Quant au système à quatre roues motrices, il propose une option fort intéressante, soit l’ajustement du pourcentage de la puissance qui est envoyée soit au train avant, soit au train arrière. Trois réglages sont possibles ; 60-40 pour la conduite de tous les jours ; 50-50 pour l’équilibre parfait sur piste ; 30-70 pour donner l’impression que l’on conduit une sportive à propulsion. 

Puis, lorsqu’on se déplace vers le châssis, on découvre la présence de différentiels Torsen avant et arrière à glissement limité. Ces derniers sont de série dès l’offre initiale au Canada. En gros, on nous propose quelque chose de plus rigide et de plus solide en tout point. D’ailleurs, l’ensemble du véhicule profite de 349 points de soudures supplémentaires, ainsi que de quatre renforts additionnels. 

Toyota GR Corolla 2023 - En piste

Sur la route… et en piste

En prenant connaissance de tout cela lors de la présentation du modèle, les fourmis se sont invitées dans mes jambes ; l’envie de mettre le modèle à l’essai est devenue très forte. Au menu, deux séances étaient prévues ; une sur la route, l’autre sur circuit. C’est dans cet ordre que je me suis exécuté.

Dès la première ligne droite empruntée sur la route, la première chose qui m’est venue en tête, c’est la puissance générée par le 3-cylindres turbo. C’est impressionnant sur papier, mais ce l’est encore plus à l’usage. La sonorité est bien sûr unique à ce type de mécanique et ajoute au cachet. 

La réponse est excellente à tous les rapports, à condition de faire chanter le moteur un peu ; la puissance maximale du couple se trouve entre 3000 et 5500 tours/min. La boîte de vitesse offre des rapports courts et précis. Elle est accompagnée par un embrayage qui profite de réglages modérés (pas trop fermes ni trop souples), ce qui transforme par beaucoup d’agrément derrière le volant. 

Toyota GR Corolla 2023 - Roue

Une fois sur piste, j’ai bien sûr eu l’occasion de pousser la voiture à mon goût. Pointue, elle exige une courte période d’accoutumance, mais une fois qu’on se sent à l’aise et qu’on la comprend bien, elle s’avère une incroyable partenaire de danse. À chacune des sessions, le rythme devenait plus rapide et la GR Corolla semblait en redemander. 

De tout ce qui est impressionnant à propos du modèle, l’équilibre est peut-être ce qui séduit le plus, surtout avec le mode 50-50 sélectionné pour le rouage intégral. La GR Corolla a été conçue par des passionnés de course et elle est inspirée des expériences de la marque en rallye, et ça paraît. 

La comparaison est inévitable avec la Honda Civic Type R. Je vous confie ne pas avoir conduit la nouvelle génération, mais en la mesurant avec l’ancienne, une chose est claire ; les performances sont probantes avec les deux modèles, mais l’expérience est différente. Imaginez deux excellentes soupes à l’oignon de deux restaurants différents ; les deux sont bonnes, mais vos goûts vont toujours vous ramener vers la même. 

Toyota GR Corolla 2023 - Volant

Versions proposées :

Trois variantes du modèle seront proposées pour cette première année sur le marché ; Core, Circuit et Morizo. Notez que les deux dernières sont pour 2023 seulement ; la version Circuit est une édition de lancement alors que la Morizo est une édition spéciale. 

Voici les prix et quelques détails concernant chacune. 

Core (45 490 $) 

Sièges avant chauffants, écran multifonction de 12,3 pouces au bloc d’instruments, écran de 8 pouces pour le système multimédia, suite Toyota Safety Sense 3.0 en matière de sécurité. 

Circuit (53 990 $)  

Toit en fibre de carbone forgé, capot bombé ventilé, aileron arrière, sièges sport avec accents en suède, chaîne audio JBL haut de gamme. 

Morizo (59 990 $) 

Un gain de 22 lb-pi pour le couple (273 à 295);
Pneus Michelin Pilot Sport Cup 2 uniques au modèle;
Deux supports de plancher supplémentaires;
Sélecteurs de rapports à course courte et liens plus rapprochés;
Retraits de plusieurs éléments pour réduire le poids : sièges arrière, haut-parleurs dans les portières, éléments chauffants, balai et moteur d’essuie-glace arrière; 
10 versions seulement pour le Canada.

Toyota GR Corolla 2023 - Tableau de bord

Le mot de la fin

Ce qui est clair, c’est que Toyota vient d’ajouter un modèle sur la liste de tous ceux qui sont à la recherche d’une compacte performante. La GR Corolla a tout pour se mesurer avantageusement aux Honda Civic Type R, Subaru WRX et Volkswagen Golf R. 

La puce est rapide, solide et livre tout ce à quoi l’on s’attend de ce genre de modèle. Et considérant tout ce qui nous prend au bout du nez avec le virage électrique, on se doute bien qu’elle ne sera pas éternelle. On peut déjà parler d’un modèle de collection. 

On aime

Performances exaltantes
Équilibre
Traction intégrale fort efficace

On aime moins

Incertitudes concernant la disponibilité
Rien d’autre… 

Toyota GR Corolla 2023 - Devant Toyota GR Corolla 2023 - Logo

Toyota GR Corolla 2023 premier essai : attachez vos tuques

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