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Coupe Rogers: Sloane Stephens met le cap sur la finale

Coupe Rogers: Sloane Stephens met le cap sur la finale
Patrick Lamarche | Flashquebec.info

Tout au cours de la semaine, Sloane Stephens a amorcé ses matchs sur les chapeaux de roues. L'arrivée du week-end n'a rien changé.
Propulsée par un autre départ canon, l'Américaine de 25 ans s'est qualifiée pour la finale de la Coupe Rogers de tennis féminin en éliminant l'Ukrainienne Elina Svitolina en deux manches de 6-3, 6-3 en 1 h 38 minutes, samedi soir sur le court central du stade IGA.

Stephens s'est imposée en gagnant les quatre premiers jeux de la manche initiale contre la cinquième raquette mondiale.

Svitolina a récupéré l'un de ces bris alors que Stephens servait pour la première manche à 5-2. Elle a cependant perdu son service aussitôt après, lorsque son revers en décroisé a abouti dans le corridor du double.

Au deuxième set, Stephens a été la première à inscrire un bris, au 4e jeu. Au jeu suivant, qui s'est étiré pendant 13 minutes, Svitolina a laissé filer trois occasions de rendre à l'Américaine la monnaie de sa pièce.

«Je n'ai jamais arrêté de batailler, a affirmé Stephens. Des jeux comme le cinquième en deuxième manche, quand je menais 3-1, peuvent changer l'allure d'un match. Dans ces moments, il faut rester accrochée.»

Stephens a ajouté un deuxième bris lors du huitième jeu avant de clore le duel à sa première balle de match, à l'aide d'un revers en croisé hors de portée de Svitolina.

«Je ne me sentais pas à 100 pour cent», a déclaré Svitolina, gagnante à Toronto il y a un an.

«Elle a très bien commencé et j'ai connu des hauts et des bas. Elle a très bien joué, et dans les moments importants, elle a été vraiment solide. C'est ce qui a fait la différence parce que nous avons eu des jeux serrés. Elle a été tout simplement meilleure dans les moments cruciaux.»

En finale dimanche, Stephens retrouvera la Roumaine Simona Halep, numéro un mondiale, qui a facilement pris la mesure de l'Australienne Ashleigh Barty 6-4, 6-1 en après-midi.

Ce sera le neuvième affrontement entre Halep et Stephens, et le deuxième cette année. Stephens aura l'occasion de venger l'échec qu'elle a subi en finale des Internationaux de France, en juin. Halep avait alors mérité un premier titre en Grand Chelem en carrière grâce à une victoire 3-6, 6-4, 6-1.

«Aux Internationaux de France, nous avons disputé un bon match. J'ai très bien joué pendant un set et demi. Demain (dimanche), j'espère très bien jouer pendant deux sets», a déclaré Stephens, qui n'a pas perdu une seule manche au cours de la semaine.

«Je joue du bon tennis, elle joue du bon tennis. De me qualifier pour une finale d'un autre tournoi est incroyable. C'est ma troisième cette année. Je suis vraiment satisfaite à ce chapitre», a-t-elle ajouté.

Halep, qui en sera à sa cinquième finale en 2018, compte six victoires en huit matchs contre Stephens et a gagné les cinq derniers duels.

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avec Sylvain Ménard

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