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Johnny Hallyday meurt à 74 ans

Johnny Hallyday meurt à 74 ans
Photo PC Archives

Johnny Hallyday au Festival d'été de Québec en 2012

Le chanteur Johnny Hallyday, l’idole des jeunes et plusieurs générations de Français, est mort mardi des suites d'un cancer du poumon. Il était âgé de 74 ans.

Son épouse Laetcia a confirmé le décès par voie de communiqué. Hallyday souffrait depuis plusieurs mois d'un cancer des poumons. Il avait été hospitalisé le 13 novembre pour insuffisance respiratoire, mais son était s'était stabilisé par la suite.

« Johnny Hallyday est parti. J’écris ces mots sans y croire. Et pourtant c’est bien cela. Mon homme n’est plus. Il nous quitte cette nuit comme il aura vécu tout au long de sa vie, avec courage et dignité ».

Révélé au grand public dès 1960 à l'âge de 17 ans, celui qui est né sous le nom de Jean-Philippe Smet le 15 juin 1943, deviendra instantanément l'idole du jeune public français qui découvre alors le rock n' roll venu d'Amérique.

Monstre sacré du rock français, il vendra plus de 100 millions de disques au cours d'une carrière de plus de 55 ans qui n'arrivera pas vraiment à sortir de l'Hexagone, hormis les marchés francophones rapprochés (Belgique, Suisse).

Hallyday était plus grand que nature dans les années 1960 et 1970, lui qui était l'abonné de toutes les pages frontispices des Paris-Match et magazines jeunesse comme Salut les Copains! Son mariage à la chanteuse Sylvie Vartan en 1965 a élevé le couple a un statut de vedettariat rarement vu en France. Hallyday a gravé plus de 1 000 titres durant sa carrière.  

Johnny, l'idole

Le chanteur « au regard d'acier » interprétera d'abord, au tournant des années 1960, des versions américaines de chansons country et de succès rock, puis jonglera avec le yéyé des années 1960, avant de forger sa propre identité, unique, de « rockeur français».

Il a donné au répertoire français de très grands succès, devenus des classiques, comme Le Pénitencier (1964), Noir, c'est noir (1966), Que je t'aime (1969), J'ai oublié de vivre (1977) ou Ma gueule (1979). Il nous laisse aussi le duo J'ai un problème (1973), avec Vartan, sa conjointe jusqu'en 1980. Hallyday a aussi touché au blues avec notamment Toute la musique que j'aime (1973).

«Le taulier» aura enregistré dans une carrière pratiquement ininterrompue une cinquantaine d'albums réalisés en studio, et une trentaine d'autres enregistrés en spectacles.

Enfant du cabaret

Hallyday a été élevé par sa tante et ses cousines, il grandira dans le milieu du cabaret, ce qui le pousse très jeune sur scène.

Après des reprises de succès américains, et après les années yéyé, il tente dans les années 1970 un virage audacieux avec un spectacle multidisciplinaire, le Johnnny Circus, qui connaîtra un échec cuisant. Il reviendra par la suite à ce qu'il fait de mieux: du « rock américain » à la sauce française: ce sera notamment J'ai oublié de vivre.

Johnny a aussi participé à la bande sonore du film L'Aventure c'est l'aventure (1972) de Claude Lelouch, dans lequel il interprète son propre rôle. Le chanteur a d'ailleurs joué dans une quarantaine de films, interprétant souvent son propre rôle, notamment dans Jean-Philippe (2006), avec Fabrice Luchini.

En 1985, sa carrière chancelante prend un nouvel essor grâce à sa rencontre avec Michel Berger, qui donnera notamment Quelque-chose de Tennessee, sur le 34e album en studio de Hallyday, Rock'N'Roll Attitude. Puis, le parolier Jean-Jacques Goldman, qui a fait un malheur avec Céline Dion, se joint à l'aventure Hallyday, ce qui donne notamment Laura, message d'amour d'un père à sa fille, Laura Smet, que le chanteur a eue en 1983 avec l'actrice Nathalie Baye.

Dures années 1990

Johnny connaît un certain passage à vide dans les années 1990, jusqu'à un retour plus flamboyant en 1998 avec l'album Ce que je sais, et le succès Allumer le feu. En 2003, pour son 60e anniversaire, Johnny fait à nouveau le Parc des princes, à Paris, invitant notamment les chanteuses québécoises Isabelle Boulay et Natacha St Pier, tour à tour, à l'accompagner en duo sur J'oublierai ton nom.

Cinq ans plus tard, il annonce son retrait de la scène pour 2010, après sa tournée Route 66, interrompue par quelques ennuis de santé. Il fait appel ensuite au talent de Matthieu Chedid pour son album Jamais seul (2011), qu'il viendra présenter au Festival d'été de Québec l'année suivante. En 2012: nouvel album, L'Attente, sur lequel on retrouve un duo avec Céline Dion, L'Amour peut prendre froid.

Mais la bête de scène ne prise pas la semi-retraite annoncée. Johnny fête ses 70 ans, en 2013, avec une autre tournée, le Born Rocker Tour, qui s'arrêtera notamment au stade Paris-Bercy. La tournée traversera l'Atlantique l'année suivante pour des spectacles en Amérique du Nord, notamment à Montréal, Québec et Trois-Rivières au printemps 2014. L'année suivante, il repart en tournée avec Rester vivant, qu'il baladera jusqu'en 2016 en Europe.

En novembre 2017, l'album On a tous quelque chose de Johnny, reprises de ses succès par des vedettes actuelles (Pagny, Biolay, Bruel, Slimane, Calogero, Garou), a cartonné en France, ce qui aurait revigoré le rockeur pendant sa convalescence.

À 53 ans, Johnny avait épousé en 1996 le mannequin français de 21 ans, Laeticia Boudou. Le couple a adopté deux petites Vietnamiennes en 2004 et 2008.

 

 


Drainville PM

avec Bernard Drainville

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